Lo que piensan las empresas europeas en China (2019) (IV)

Continuamos con la cuarta entrega sobre la encuesta realizada por la Cámara de Comercio Europea en China en 2019. En ésta hablamos de la ambigüedad de las normas y de las transferencias forzadas de tecnología con que se encuentran las empresas europeas al hacer negocios en China.

Las reglas ambiguas obstaculizan el progreso

La ambigüedad de las reglas y regulaciones está en lo más alto de los obstáculos regulatorios, seguida de un entorno legislativo impredecible. Por ejemplo, una de las fuentes de esa ambigüedad en las leyes es la cláusula de apertura de la mayoría de normas, que termina con “…. y otros, como prevén otros leyes y regulaciones relevantes”. Esto permite a las autoridades gozar de margen para hacer cumplir la ley de maneras diferentes, y a las empresas se les dificulta cumplirla totalmente.

negocios en China incertidumbre
La incertidiumbre es una constante al hacer negocios en China

Otro ejemplo es la Ley de Inversión Extranjera, aprobada este mismo año por el Congreso Nacional del Pueblo. Tiene términos tan amplios sin definir que crea incertidumbre y no favorece la confianza de las empresas, como “necesidades de la economía nacional y el desarrollo social”.

El tercer obstáculo regulatorio es las barreras al mercado y las restricciones a la inversión, seguidas de los problemas administrativos.

Es de notar que la corrupción preocupa, como primer, segundo o tercer obstáculo a un 10% de las empresas en total. Y los requerimientos de transferencia tecnológica a un 8%. La corrupción sólo es el obstáculo principal para un 3% de las empresas consultadas, es el segundo para otro 3% y el tercero para un 4%. Las transferencias tecnológicas forzadas preocupan en primer lugar a un 2% de las empresas participantes en la encuesta.

Son más preocupantes los requerimientos de licencias y los procesos de registro, la discrecionalidad en la ejecución de las normas y los procedimientos aduaneros, así como la discriminación en las subastas de compras públicas.

Esa ejecución discrecional de las normas se refiere mayoritariamente a una interpretación diferente según las distintas autoridades (36%), una interpretación diferente entre las distintas regiones (31%) y la interpretación que varía con el tiempo (30%).

Las empresas europeas creen que se debe a que las reglas son demasiado ambiguas o poco claras (en un 34%), que se malinterpretan accidentalmente por los funcionarios (27%), que se malinterpretan intencionadamente por los funcionarios (19%) o que no se pueden ejecutar por la limitada capacidad de los funcionarios (19%).

Otro ejemplo de ambigüedad es la Ley de Calidad de Productos, que utiliza el término “unqualified products” sin especificar qué estándar nacional hay que aplicar, lo que crea conflictos entre empresas, consumidores y autoridades locales.

La mejora del ambiente de negocios beneficia principalmente a las empresas chinas

El informe Doing Business del Banco Mundial mide lo propicio que es el inicio y operaciones de un negocio local en los distintos países. En 2018 China subió hasta el puesto 46, desde el 78 el año anterior, y lo hizo gracias a las medidas para aligerar las cargas. Sin embargo, las empresas europeas, en 2019, sugieren que no han visto las mejores que sí han visto las empresas locales.

Y es que, en China, si la empresa tiene capital extranjero, es una empresa extranjera, mientras que, en Occidente, lo normal es que una empresa que tiene su domicilio en una determinada jurisdicción tenga la “nacionalidad” de dicha jurisdicción. En China no es así.

Las transferencias internacionales han sido un problema para el 72% de los que contestaron la encuesta. Ejecutar los contratos, lidiar con los permisos de construcción y reubicación (que son comunes) fueron especialmente problemáticos.

Aunque la Cámara no lo diga directamente, China está intentando evitar que el dinero se vaya fuera. Bienvenido para entrar, pero no para salir por más que se diga lo contrario.

gráfico dificultades en China
facilidades y dificultades al hacer negocios en China

Como vemos en la gráfica, las mayores facilidades están en el acceso a los suministros, el registro del negocio y pagar impuestos; es decir, lo que supone prepararse para pagar o pagar. Las mayores dificultades están en las transferencias internacionales, conseguir fondos o crédito en China y tratar con los permisos de construcción.

Según el Doing Business 2018, en China las empresas locales tardan 9 días de media en constituirse. El 89% de las europeas que se constituyeron el año pasado tardaron al menos 15 días. Pero, de hecho, a un tercio de los que contestaron la encuesta tardaron 3 meses mínimo. Y, aun así, es un avance. Hace unos años había que renovar la licencia al año antes de que la empresa estuviera acabada de constituir.

Las empresas consultadas por la Cámara no establecieron un nuevo negocio, oficina, sucursal, etc. en un 89%. El 11% de las que lo hicieron tardaron menos de 15 días, el 25% entre los 16 y los 30 días. El 32% necesitaron de 1 a 3 meses, el 15% de 3 a 6 meses, el 11% de 6 meses a 1 año y el 6% más de un año. Es decir, la mayoría de ellas tardaron más de 3 meses.

Las transferencias tecnológicas obligatorias continúan pese las promesas del gobierno chino

Este año un 20% de las empresas se han sentido obligadas a transferir su tecnología para mantener su acceso al mercado, cuando era el 10% en 2017. Es decir, se ha doblado en 2 años. A menudo, las empresas europeas escogen transferir voluntariamente la tecnología para hacer más confiables a sus proveedores o producir con mejor calidad. Las transferencias no voluntarias tienen lugar a través de acuerdos de JV o regulaciones para acceder al mercado. No todas las empresas tienen tecnología para transferir, por ejemplo en servicios. Las que se han sentido obligadas a transferir son las del sector químico y petrolero (un 30%), dispositivos médicos (28%), farmacéutico (27%) y automoción (21%).

Lo bueno es que el 80% de las empresas no se sintieron compelidas a transferir.

negocios en china tecnología
China quiere tecnología occidental para desarrollar sus empresas y sus mercados exteriores

En este tema vuelve a escena la indefinición de las normas chinas. El documento 19 del Consejo de Estado de junio de 2018 prohíbe que los funcionarios gubernamentales obliguen a la transferencia tecnológica pero el redactado deja margen para que, por medios administrativos, se obligue a la transferencia.

En China hay sectores prohibidos y restringidos a la inversión extranjera, por lo que la única manera de que las empresas europeas puedan operar en el mercado es entrando en JV con socios chinos que mantienen porcentajes de control (no tiene porqué ser el 51%). Algunas empresas han sido obligadas a transferir tecnología clave a socios chinos que luego han competido con ellos en China y en otros mercados. Las empresas públicas chinas (las SOE, State Owned Enterprises) tienen un gran papel porque pueden pedir a sus proveedores la tecnología extranjera, a cambio de pedidos. El 63% de los que se sintieron obligados a la transferencia dijeron que había pasado en los 2 últimos años y un cuarto de ellos dijeron que la transferencia todavía tiene lugar ahora.

Las transferencias que ocurren en este momento son un poco menores que las que tenían lugar entre hace 3 y 5 años, aumentaron las que tenían lugar hace 1-2 años, disminuyeron hace un año y vuelven a incrementarse ahora.

La próxima semana hablaremos de los problemas relacionados con internet en China y que afectan a las empresas europeas a la hora de hacer negocios.

Puedes consultar los otros artículos de la serie en los siguientes enlaces:

Lo que piensan las empresas europeas en China (2019, I): acceso al mercado

Lo que piensan las empresas europeas en China (2019, II): innovación y medioambiente

Lo que piensan las empresas europeas en China (2019, III): ralentización económica y déficit de reformas en China

Lo que piensan las empresas europeas en China (2019, V): internet y ciberseguridad

 

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Invitación a la Jornada MEDIACION EMPRESARIAL y ESTRATEGIAS DE ÉXITO EMPRESARIAL EN CHINA

El próximo martes 22 de enero, de 6 a 8 y media de la tarde, participamos en una Jornada explicando algunas estrategias de éxito empresarial en China en el marco del Día Europeo de la Mediación.

La Jornada se dirige a Pymes, profesionales y empresas que puedan desarrollar su negocio en mercados internacionales (en este caso China) con la finalidad de que tengan conocimiento de las posibilidades de la Mediación como una herramienta de negocio tanto a nivel nacional como internacional.

La Jornada es gratuita y estos son los datos:

  • ​22 de enero
  • de 18:00 a 20:30
  • C/ San Juan de la Cruz 2. (28224) Pozuelo de Alarcón (Madrid)

Programa

18:00: Apertura.

18:15: presentación del Área de Desarrollo Empresarial y Comercio del Ayuntamiento de Pozuelo de Alarcón

18:30: Mediación y Cultura empresarial

Lourdes del Amo​​​

Abogada y mediadora. Trust Building Empresas


18:50: Estrategias de Éxito Empresarial en China

Yolanda González​​​

Abogada y Consultora de Empresas en China.

​​Hispano-Asian Business Consulting​​​


19:20: Resolviendo Conflictos entre empresas españolas

 y chinas a través de la Mediación  

Marta Lázaro​​​

​Abogada y Mediadora Comercial Internacional del Panel

 del CCPIT (China Council for the Promotion of the

 International Trade). Presidenta de MBC Spain- Business

 Mediation Center


19:40: Turno de preguntas


19:50: Clausura


20:00: Vino español - Networking


Modera: Marisa Montero

Procuradora, Mediadora y Árbitro. Mención de honor otorgada por el Ilustre Colegio de Procuradores de Madrid en 2016 por su dedicación a la Mediación.

¡¡¡OS ESPERAMOS!!!

Resumamos algunos aspectos mercantiles en China…

En este artículo quiero poner juntos algunos de los artículos relativos a cuestiones societarias y de contratación a tener en cuenta.

Primero, un artículo con cuestiones generales escrito hace ya bastantes años y que se publicó también en el blog de un despacho de abogados. Lo puedes leer en qué tener en cuenta  al hacer negocios en China….

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El dragón chino está muy despierto

Un tema que plantea dudas a la hora de hacer negocios en China es cómo comprobar la seriedad de una empresa china.

Uno de los aspectos iniciales para empezar el examen de una empresa establecida en China es su business license.

Suele llegar el momento de meterse en harina contractual.

Y siempre aparecerán aspectos prácticos del día a día donde habrá problemas…. como a la hora de pagar una simple factura en el exterior.

Y, claro, nos encontramos con las maneras chinas de hacer negocios, que no son únicas de allí.

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Algunas maneras chinas de hacer negocios

Una de las dificultades que tienen los proveedores de servicios en China es que a los chinos no les gusta pagarlos. No es el único sitio donde ocurre esto, pero aquí hablamos de China. Voy a comentar algunos casos recientes que me han llegado.

Querer hacer negocios sin gastar en lo básico

Una empresa de Changsha me contactó porque querían estudiantes internacionales. Habían sido nombrados o autorizados a buscar estudiantes extranjeros para algunos colleges de la ciudad, con beca completa de estudios y manutención, excepto el curso de chino que pudieran hacer.

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¿tan difícil es contar con una empresa de traducción?

No voy a entrar en detalles, sólo os diré que no querían contratar empresas de traducción del material que tenían en chino al inglés (como formularios) porque “las empresas de traducción son muy caras”, así que preferían contratar a alguien para la oficina que hablara inglés (y se lo tradujera). Todo muy “profesional”.

Según su propio procedimiento, primero nosotros aceptábamos enviarles estudiantes y luego nos enviarían el contrato. Me preguntaron si yo tenía algún modelo, me pidieron el contrato que habíamos firmado con una universidad. En resumen, les dije que no. Siguen sin enviar el contrato, aunque querían recibir estudiantes este mismo mes de septiembre. No quieren contratar a un abogado chino que les haga el contrato. Yo no les voy a enviar un contrato gratis, pero, si quieren, me pongo con mis colegas chinos y preparamos uno con honorarios por delante.

Quieren volver a hablar conmigo. No sé de qué.

En Linkedin me ha contactado otra empresa, esta vez de Shanghai. También en resumen, me miente diciendo que le pasará mi wechat a su jefe y luego me dice que la empresa es suya y de otros tres socios; quiere que vaya a verles a Shanghai y les dé consejo pagándome yo los gastos porque lo contrario sería injusto para su empresa (pero no para la mía) y otros se lo hacen ellos mismos (que les llame a ellos) … Hice la prueba del algodón: le pedí la business license y me dijo, literalmente, 拜拜, o sea bye bye.

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business license

Un día espero poder entrevistar a una contacto de Linkedin que trabaja en Shanghai y que también tiene alguna anécdota más “llamativa”. Si se deja, lo grabaré en video.

Otra empresa quiso que le montáramos una escuela de fútbol y un club, pero no nos decía ni tamaño, ni necesidades, ni para cuántos niños, ni presupuesto… Tenían mucho dinero, pero, por lo visto, no era para esto.

Que conste que entiendo que una empresa no quiera pagar por un servicio, pero deberá entender que yo no quiera trabajar.

Cambiar de opinión a media jugada

Otra empresa en Changsha nos pidió extranjeros de un determinado perfil (nacionalidad), y, cuando entrevistó a una candidata le preguntó si podía hacer el trabajo para el mercado americano. La candidata quedó totalmente descolocada, pero reaccionó muy bien. La empresa se quedó sin nadie porque les acabé diciendo que ya no teníamos más candidatos cualificados (esclavos extranjeros). No era la primera vez que una empresa nos pedía una cosa con unas condiciones y luego iba rebajando lo que ofrecía y aumentando lo que pedía.

No conocer la propia ley china

Un antiguo cliente (de los que iban cambiando de idea también) nos pidió recientemente que le buscáramos unos perfiles de gente… para hacer un trabajo ilegal.

Los extranjeros sólo podemos trabajar para la empresa que esponsoriza nuestro permiso de trabajo y en las instalaciones legalizadas y comunicadas a la administración. Este cliente quería que unos cuantos extranjeros trabajaran unas horas a la semana para ellos, pero debían tener ya permiso de trabajo o residencia porque su cliente era un gobierno provincial, y había que presentar los pasaportes con el visado o permiso correspondiente. Si esos extranjeros ya trabajan para una empresa no pueden trabajar para esta otra.

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En China todo cuidado es poco

Era muy urgente, pero la persona al cargo se fue de viaje y, por tanto, no tenía tiempo para mirarse el contrato. Luego querían menos gente porque alguno de los extranjeros que tenían les traían a otros. Al final, no necesitaban a nadie. No querían pagar tampoco. Eso ya estaba claro desde el minuto dos, pero había que dar cara a la persona que nos lo presentaba…

Lecciones que se aprenden

  • Con los chinos, una due diligence básica para empezar y todo por escrito. Si no ponen lo que quieren por escrito… no perdamos el tiempo.
  • Que haya alguien importante en medio que haya hecho el contacto. Si surge algún problema, siempre se puede decir “hablaremos con X a ver cómo lo ve”. Para nosotros ha sido mano de santo.
  • Averiguar quién es el MAN (el que tiene Money, Authority y Need). Que nos diga qué quiere realmente, qué le duele.
  • Si estamos presentando cosas que encajan en lo que han pedido y las rechazan sin justificar, decirles adiós y dejar de perder el tiempo y la energía sin mirar atrás.
  • Guardar buena relación con quien la merezca. Los chinos cambian mucho de trabajo y podemos volver a coincidir. Al resto, hasta la próxima vida.
  • Los chinos no suelen confiar en los chinos. En ocasiones confían más en extranjeros. No confiemos nosotros.

Estas son batallitas típicas en Hunan, una provincia de interior y con gente famosa por ser algo “incumplidora” (según un alto funcionario de justicia). Seguramente, en las provincias de la costa las anécdotas no son tan de “primer curso”. Me gustaría conocer experiencias de otros, si has oído o vivido alguna, cuéntanosla.

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Tu Empresa necesita un Domicilio Social en China

Una de las grandes diferencias al constituir una sociedad entre China y otros países, sobre todo europeos es el tema del domicilio social de la empresa.

En España, el caso que mejor conozco, se pone la dirección en los estatutos, que se añaden a la escritura de constitución ante notario. Puede ser cualquier dirección y, aunque tiene consecuencias mercantiles entre otras, incluso se puede poner el domicilio del fundador, no necesariamente una oficina.

En China, las empresas de capital extranjero, no tienen esta facilidad. Los chinos sí crean sus empresas rápidamente y sin demasiado papeleo. Cuando la empresa es extranjera todo son idas y venidas.

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ejemplo de contrato de arrendamiento

Al constituir una empresa la empresa extranjera debe proporcionar un contrato de alquiler (con la empresa que todavía no está constituida). Aunque no plantea demasiados problemas en la práctica, esto supone que, antes de la constitución, ya se está gastando dinero en un alquiler, pero sin poder ejercer la actividad económica. Es un tema que muchas veces resulta desconocido hasta que uno se mete “en faena”.

Por toda China surgen plataformas de “ayuda” en la constitución de sociedades que, además, proporcionan la oficina. Muchas de estas plataformas están vinculadas a gobiernos municipales o de distritos o determinadas zonas económicas especiales. Lo normal es que, al menos en Changsha, las pongan en marcha empresas privadas. Estas empresas no son empresas de servicios como podemos conocer en Occidentes.

Estas empresas son de gente con “guanxi”, que conocen el interés público por atraer capital extranjero y que, buscan a los extranjeros como sea… A mí me estuvieron tanteando el año pasado (por medio de una persona que hablaba inglés y que invitó a muchos extranjeros de todo tipo a conocer el proyecto).

Primero visitamos una ubicación donde había que hacerlo todo… pero querían poner restaurantes o cafeterías china y occidental, recepción… ofreciendo toda una vía verde o fast-track para constituir la empresa. Dado que había que hacer la construcción del interior del edifico… pregunté por los baños… si iban a ser occidentales o el típico agujero en el suelo. Los otros extranjeros me miraron horrorizados, ¡no se les había ocurrido pensar que el retrete pudiera no ser occidental…!

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retrete chino típico

Resultado: los promotores se lo dirían a los diseñadores. Esto es sólo el principio. Hubo muchas más cosas que siguen coleando. Lo importante es que, dado el acuerdo con los poderes públicos, la oficina es gratis un año y, técnicamente, las empresas extranjeras pueden “casi” compartir ubicación. Esto es un cambio respecto al régimen general, en el que las empresas extranjeras tienen limitaciones en cuanto a donde se pueden instalar, y nada de compartir espacio para ahorrar gastos.

China busca empresas que puedan alquilar terreno u oficinas, contratar empleados chinos, pagar impuestos y que “den gracias” por las “facilidades”. A la hora de la verdad, lo que nos cuentan nunca está completo, nunca es todo.

En el caso de la nueva plataforma en Changsha, los trámites se van retrasando porque… no saben cómo hacerlo. Me comentaron en su momento que tendrían estudiantes para tratar con los extranjeros. Les dije que era un tema lo suficientemente serio y profesional para contar con gente experimentada (ofrecían incluso tramitar los permisos de trabajo y residencia), no con estudiantes que no cuentan ni con experiencia vital. Según parece, siguieron con su idea.

Me han dicho que los jóvenes que tratan con los extranjeros y deben gestionar la plataforma son, casualidad, hijos y demás familiares de funcionarios. Estos jóvenes están “dorando” (expresión china,镀金的dùjīn) su currículum. Esto se hace bastante en China. Los estudiantes buscan prácticas en empresas que les ayuden a mejorar su expediente, y sus parientes bien colocados les ayudan con sus contactos. Lo he visto en otras situaciones, donde algún “hijo de” viene a nuestras oficinas “a practicar inglés” o buscar prácticas antes de irse a estudiar al extranjero. Nos presionan para cogerles, así quedan bien con sus contactos. Teniendo en cuenta lo que se habla inglés en nuestras oficinas, es más un título en el Cv que una experiencia laboral real.

Las ONGs extranjeras también necesitan un domicilio social, como las empresas extranjeras. Los trámites son similares. Si se pueden utilizar las ventajas de “plataformas” como las comentadas, ese alquiler no será tal, pero sí se necesita el contrato en todo caso. Eso siempre.

El proceso de constitución de entidades en China es trabajoso. Los trámites se han simplificado y los procesos acortados, pero se necesita un domicilio social para la constitución de una empresa en China. Con sus correspondientes retos.

¿Conocías estas características de China? ¿Te has enfrentado a alguna en tus negocios en China?

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